分析|绿军晋级总决之路是有史以来最轻松的吗?现代赛制下是的

时间:2024年06月13日 04:39

(原文发表于5月28日,作者为The Ringer网站的撰稿人Zach Kram,文章内容不代表译者观点)

凯尔特人在常规赛取得了64胜18负的战绩,拿下了季后赛东部头号种子的位置,但他们在季后赛前三轮的征程未免也太过于轻松了吧。首轮凯尔特人击退了缺少巴特勒的热火(东部第八),次轮战胜了贾勒特-阿伦、米切尔和勒韦尔相继缺席的骑士(东部第四),东决横扫了哈利伯顿伤缺两场的步行者(东部第六)。难怪有人说凯尔特人晋级总决赛的过程是历史上最轻松的。

事实上,纵观整个NBA历史,情况并非如此。远古时期,分区头号种子有时只需要赢下一轮系列赛就能进入总决赛。例如,在1959年和1961年,凯尔特人都直接轮空进入了东部决赛,然后击败了胜率不足50%的锡拉丘兹国民队(76人前身)。瞧,这就拿到了两张总决赛门票!比尔-拉塞尔冠军戒指的含金量值得讨论。

但自1983-84赛季首次采用现代季后赛赛制(16支球队参与)以来,本赛季的凯尔特人的确拥有最轻松的晋级总决赛之路

单从对手战绩来看,凯尔特人的晋级之路相比过去几十年的总决球队并不突出。热火常规赛46胜、骑士常规赛48胜、步行者常规赛47胜,凯尔特人季后赛的对手在常规赛的平均胜场数为47胜,在1983-84赛季以来的所有80支总决球队中仅排第19名(从低往高)。下图是自1984年以来总决球队晋级之路难易程度排行榜:(上赛季的掘金是第3轻松

(第一列是球队名,第二、三、四列是各轮系列赛对手及其常规赛战绩,第五列是各轮对手的平均胜场)

请注意,前五名中有四支20世纪80年代中期的湖人,难道魔术师约翰逊的含金量也有待商榷?当时的西部除了湖人之外,其他球队的表现并不出色。由于还有几轮联盟扩军尚未进行,总共23支球队中有16支能进入季后赛,也就意味着头号种子的首轮对手非常弱。

还要注意的是,图中的八支球队有七支在那一年夺得了总冠军,而唯一一支失利的球队(1984年的湖人)是在与图中的另一支球队(1984年的凯尔特人)的抢七大战中败下阵来。可见,晋级总决之路轻松并不妨碍他们在总决赛中夺冠。因此,虽然本赛季的凯尔特人还没有遇到顶级强队,但这并不意味着他们在面对实力更为强劲的对手时就打不过。

话说回来,凯尔特人迄今为止晋级之路顺风顺水的原因在于球星的伤病,使得他们遇到的对手实力大大削弱。当我们把伤病因素考虑在内时,凯尔特人在晋级之路难易程度排行榜上的排名就会跃升得更高。如果你不关心我们是如何将伤病因素纳入考量范围的,请直接跳过以下几段的内容,直到看到下一张图表为止。但如果你想知道的话:我们使用Basketball-Reference网站上的基础正负值(BPM)来确定,每支总决球队晋级之路上交战的球队中最有价值的球员,如果这些球员缺席了部分或全部的系列赛比赛,则下调这些球队的战绩。

具体操作如下:从基础正负值(BPM)可以得知,巴特勒比队内替补多贡献了9.2个胜场,用热火常规赛胜场(46)减去9.2得到36.8,我们可以大致上认为凯尔特人面对的热火更像是一支常规赛37胜的球队。这种方法在衡量球队水平方面可能并不完美,但在估计巴特勒的伤病对热火实力削弱程度上应该差不多。当然,没有巴特勒的热火虽然在与凯尔特人的比赛中表现不佳,但他们却在附加赛中击败了常规赛39胜的公牛。

按照这种方法,凯尔特人季后赛次轮遇到的对手(骑士)情况如何?

没有伤病的骑士:48胜队伍

G1-G3的骑士(阿伦缺席):40胜队伍

G4的骑士(阿伦和米切尔缺席):29胜队伍

G5的骑士(阿伦、米切尔和勒韦尔缺席):26胜队伍

整轮系列赛均值:35胜队伍

至于凯尔特人东决的对手步行者,结合实际战绩和哈利伯顿缺席两场比赛的情况,得出的结论是凯尔特人横扫的是一支常规赛40胜的球队

我们对自1984年以来每支总决队伍的每轮对手都重复了上述过程,从而得出了加入伤病因素后的晋级之路难易程度排行榜。在这份榜单里,今年的凯尔特人一跃成为现代季后赛历史上晋级总决之路最轻松的球队:

(所有球队的战绩都因伤病因素调整过)

上榜球队的总决赛晋级之路都得益于对手实力较弱和遭遇重大伤病。1985年的湖人是三支进入前五名的80年代中期湖人之一,之所以排在三支球队里的第一名,是因为他们在首轮面对的是一支36胜46负且队内前三得分手全部缺席的太阳,毫不意外的是湖人首轮三场比赛分别以28分、17分和16分的大优势横扫了太阳。除此之外,1985年湖人打西部决赛的过程中,对手掘金队内的阿莱克斯-英格利什和法特-利弗还遭遇了伤病。

2007年的骑士会上榜令人感到意外,毕竟他们在东部决赛遇到了一支强大的队伍(53胜29负的头号种子活塞)。但是季后赛前两轮,骑士的对手分别是41胜41负的奇才,奇才缺少了卡隆-巴特勒和吉尔伯特-阿里纳斯(当年入选最佳阵容二阵),以及41胜41负的篮网。

图表中的所有球队都受到一个主要因素影响,那就是联盟东西部的实力不平衡,这意味着有些总决队伍在晋级之路上遇到的强队更少了。2006-07赛季,东部球队在面对西部球队时的胜率仅为43%。同样,本赛季东部球队在面对西部球队时的胜率也只有42%,东部第一凯尔特人与东部第二的胜场差距达到了创纪录的14场。即使凯尔特人遇到的所有对手都保持健康(即使所有潜在对手也保持健康,如雄鹿),凯尔特人的晋级之路也会走得相对轻松

20世纪80年代湖人统治西部时,这种态势完全不同。十年间,西部球队每年都在东西部之争中落于下风。从1984年到1987年,凯尔特人连续四年打进总决赛,而湖人则打进三次。除了这两支球队以外,80年代中期最优秀的球队分别是雄鹿、76人和活塞,他们无一例外都在东部挑战凯尔特人,而不是西部的湖人。

然而,几十年过去了,没有人记得湖人在魔术师巅峰时期的晋级总决之路有多么轻松。1985年英格利什、勒弗和太阳三巨头的伤病被历史遗忘,1987年湖人在西部决赛中只是战胜了一支胜率不过半的球队。当然,这些琐事并不能成为贬低魔术师约翰逊,贬低那些年湖人在总决面对伯德率领的凯尔特人拿下冠军的理由。

同理,如果凯尔特人今年成功夺冠,轻松的晋级总决之路也不过是他们夺冠故事的注脚。毕竟,头号种子本就应该拥有最轻松的季后赛对局,而且如今几乎每一支总决赛队伍的晋级之路都会很容易被伤病打上星号。从1984年到1999年,47%的总决赛队伍在晋级之路上至少有一位对手的关键球员遭遇了伤病。而放到21世纪,高达82%的总决赛队伍(49支中的40支)都占到了对手伤病的便宜,包括近5年来的所有总决赛球队。

这一势头将在今年所有潜在总决赛队伍中延续下去。凯尔特人的对手我们已经分析过了,独行侠的首轮对手快船,莱昂纳德缺席了大部分的比赛;而森林狼的首轮对手太阳,即使格雷森-阿伦保持健康,太阳肯定还是打不过森林狼,但阿伦在常规赛阶段的价值足以将其视为关键的伤病影响因素。

不是所有的伤病都可以一概而论,凯尔特人的对手受伤病影响比大多数球队都要严重。根据我们的分析方法,今年的凯尔特人还创造了一个新纪录,即他们晋级总决之路上遇到的对手,伤病调整后的胜场和真实胜场之间的差距是最大的。此前该纪录属于2021年的太阳,他们击败了没有戴维斯的湖人、贾马尔-穆雷伤缺的掘金和莱昂纳德缺战的快船,从而进入总决赛。

上述事实再加上凯尔特人近10年的季后赛之旅都没有拿到队史第18座总冠军奖杯,迫使他们不得不面临“要么夺冠,要么失败”的局面。当下,凯尔特人的晋级之路可能显得可笑或具有历史意义,但很快,这种晋级之路究竟能有什么结果才是至关重要的。

原文:Zach Kram

编译:李太白

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